10 декабря 1992 года, хозяева клубов НХЛ утвердили решение об расширении лиги в сезоне 1993-94 годах и об включении команд из Анахеема и Майями. Владелец новой команды "Флорида Пэнтерс", Уэйн Хуизенга, сделавший свои миллионы на прокате видео кассет, пригласил на пост генерального менеджера Бобби Кларка. Президентское кресло занял Билл Торрей, архитектор династии чемпионов в "Нью-Йорк Айлендерс" в начале 80-х, а старшим тренером стал Роджер Нильсон.

 Джон Ванбисбурк - лучший игрок "Пэнтерс" в первые года существования команды

Набирая игроков для своей команды, Кларк и Торрей проделали большую селекционную работу и уже в своём первом сезоне "Пэнтерс" были готовы к борьбе за выход в плэй-офф. Лидерами команды стали Билл Линдсэй, Том Фитцжеральд, Скотт Меланби и конечно голкипер Джон Ванбисбрук. Не затерялся и новичок НХЛ, защитник Роб Нидермайер, выбранным Флоридой 5-м на входном драфте.

 Свой первый матч "Флорида Пэнтерс" провели 6 октября 1993 года, сыграв вничью в Чикаго 4:4. Первая победа пришла к "Пэнтерс" в третьей игре сезона, в поединке против Тампы Бэй 2:0, свидетелями которой стали 27227 болельщика. По ходу сезона казалось, что "Пэнтерс" не упустят своего шанса и пробьются в плэй-офф, но серия поражений в конце чемпионата перечеркнула надёжды болельщиков. Флориде не хватило всего очка до 8 места в восточной конференции.

 В следующем, укороченном сезоне 1994-95 годов, команде снова не хватило одного очка для того чтобы пробиться в плэй-офф и Нильсон был уволен со своего поста. Место старшего тренера 24 июля 1995 занял Даг МакЛин.

 Сезон 1995-96 гг, стал незабываемым для поклонников "Пэнтерс". Перед второй домашней игрой сезона, Скотт Меланби заметил в раздевалке команды крысу. Схватив в руки клюшку, Маланби сильным кистевым броском отправил крысу через всю комнату и грызун, врезавшись в противоположную стену, сдох. В тот вечер Меланби забросил две шайбы. История с крысой просочилась в газеты Майями и уже через несколько игр болельщики стали бросать игрушечных, пластиковых крыс при каждой заброшенной шайбе Меланби. Через небольшой период времени им уже было без разницы кто забил гол, лишь бы это был игрок "Пэнтерс".

 Но не только история с крысами запомнилась болельщикам в тот год. Команда показывала отличную игру и начала вплотную приближаться к лидерам НХЛ. Эд Джавановски, Роберт Шевла, Стю Барнс, Радек Дворак наряду с ветеранами привели команду в итоге к 92 очкам в регулярном сезоне и к первому участию в розыгрыше Кубка Стэнли.

 В плэй-оффе, с каждой победой "Пэнтрес", дождь пластмассовых крыс с трибун усиливался и усиливался, пока не превратился в ливень. Обыграв Бостон, Филадельфию и Питтсбург, Флорида неожиданно для всех дошла до финала, но не смогла выиграть ни одного матча в серии против Колорадо. Лучшим игроком "Пэнтерс" в тот год был бесспорно Джон Ванбисбурк.

 В следующий сезон 1996-97 годов, Флорида сохранила свои позиции в регулярном чемпионате НХЛ, но в плэй-оффе выбыла уже в первом раунде, проиграв "Нью-Йорк Рэйнджерс" в 5 матчах.

 Неудачные обмены зимой 1996 года, спад в игре Джаваноского и Ванбисбурка, уход помощника старшего тренера Линди Рафа в Буффало, всё это вместе выразилось в полном провале "Пэнтерс" в 1997-98 гг. Смена тренеров в середине сезона не помогла изменить ход дел и Флорида, не добрав 26 очков по сравнению с предыдущим годом, не смогла пробиться в плэй-офф.

 По результатам сезона 1998-99 годов "Пэнтерс" снова остались за чертой команд-участниц плэй-оффа, но не смотря на это, у команды появились признаки более светлого будущего. На пост старшего тренера пришёл опытный Терри Мюррэй, а его брат, генеральный менеджер клуба Брайян Мюррэй сумел совершить удачную сделку с Ванкувером, отправив туда слабо игравшего Джавановского и получить в замен Павла Буре, который правда из-за травм сыграл за Флориду в сезоне всего 11 матчей, но сумел в то же время забросить 13 шайб и поднять настроение болельщикам Майями.

Павел Буре - лучший снайпер НХЛ сезона 1999-2000 годов - 58 шайб

 Эра Буре во “Флориде” продолжалась лишь три года. За это время Павел забросил более 152 шайбы в 223 матчах за “Пэнтерс”, но команда лишь однажды пробилась в плэй-офф, где проиграла в четырёх матчах подряд уже в первом раунде “Нью-Джерси” в 2000 году. Буре был обменён в “Нью Йорк Рэйнджерс” в марте 2002 года.

 Имея на посту старшего тренера Майка Киинана, “Пэнтерс” взяли курс на омоложение состава.



Главная страница Карта сайта Все матчи сборной СССР
Хоккей КУБОК СССР Чемпионаты МХЛ Чемпионаты России Хоккей
Открытый чемпионат СССР/СНГ Хоккей Чемпионаты СССР Чемпионаты Европы
Чемпионаты Мира КУБОК ЕВРОПЕЙСКИХ ЧЕМПИОНОВ Кубок Европы
Европейский хоккейный тур Хоккей Международные турниры Хоккей Олимпийские Игры
Призы НХЛ Хоккей Как всё начиналось